Astra startet 2022 Erdbeobachtungssatelliten für Planet

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Die Rocket 3.2 von Astra startet am 15. Dezember 2020 zu einem Testflug vom Pacific Spaceport Complex in Alaska. Die Rakete erreichte den Weltraum, eine Premiere für das in Kalifornien ansässige Unternehmen Astra. (Bildnachweis: Astra/John Kraus)



Zwei Start-ups aus der Bay Area werden zusammenarbeiten, um nächstes Jahr Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen.

Das in San Francisco ansässige Unternehmen Planet hat Astra mit Sitz in der East Bay angezapft, um 2022 einige seiner erdbeobachtenden Raumsonden zu starten.





'Wir freuen uns sehr, 2022 mit Planet Labs an einer Multi-Launch-Mission zu arbeiten', sagte Astra-CEO und Mitbegründer Chris Kemp schrieb letzte Woche in einem Blogbeitrag , die sich auf Planet mit einem anderen Namen bezieht, den das Unternehmen verwendet hat.

'Dies ist ein Meilenstein für unsere beiden Unternehmen und stellt einen wichtigen Wendepunkt dar, da wir beginnen, unseren Kunden Startdienste bereitzustellen, die einen gesünderen und vernetzteren Planeten schaffen', fügte Kemp hinzu.



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Er gab weder den Wert des Auftrags noch die Anzahl der Starts bekannt, die er abdecken wird oder welcher Planet-Satelliten an Bord der 12 Meter hohen Astra-Rakete 3 fliegen werden. Planet verwaltet zwei aktive Konstellationen von Erdbeobachtungssatelliten : ein riesiger Schwarm Dove-Cubesats, von denen jeder etwa so groß wie ein Brotlaib ist, und ein viel kleineres Netzwerk von SkySats in Minikühlschrankgröße.



Planet verkauft die von diesen Raumfahrzeugen aufgenommenen Bilder an eine Vielzahl von Kunden. Besonders wichtige Fotos veröffentlicht das Unternehmen in der Regel kostenlos – Aufnahmen, die die Folgen der iranischen Raketenangriffe zeigen auf irakischen Militärstützpunkten im Januar 2020 zum Beispiel.

Astra strebt an, ein großer Akteur auf dem Markt für kleine Satellitenstarts zu werden, indem es mit der zweistufigen Rocket 3, die einen Raumflug im Gepäck hat, schnelle, flexible und kostengünstige Fahrten in den Orbit bietet. Dieser Meilenstein ereignete sich im Dezember 2020 während eines Teststarts vom Pacific Spaceport Complex auf Alaskas Kodiak Island.

Planet ist nicht der einzige Kunde, den Astra angetreten hat. Im Februar zum Beispiel Astra gewann einen Vertrag über 7,95 Millionen US-Dollar die zeitaufgelöste Beobachtung der Niederschlagsstruktur und der Sturmintensität der NASA mit einer Mission Constellation of Smallsats (TROPICS) zu starten.

TROPICS wird ein Netzwerk von sechs CubeSats verwenden, um zu untersuchen, wie sich Hurrikane bilden und entwickeln. Die Raumsonde wird von drei Raketenstarts vom Kwajalein-Atoll auf den Marshall-Inseln abgehoben, die über einen Zeitraum von 120 Tagen zwischen dem 8. Januar und dem 31. Juli nächsten Jahres stattfinden werden, sagten NASA-Beamte.

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.