Der Krebsnebel (M1): Fakten, Entdeckung & Bilder

Wenn ein Stern durch einen gewaltsamen, feurigen Tod stirbt, spuckt er seine Innereien über den Himmel und erzeugt eine sich ausdehnende Welle aus Gas und Staub, die als Supernovanebel bekannt ist. Der wohl berühmteste dieser Supernova-Überreste ist M1, auch Krabbennebel genannt, ein klecksartiger Fleck, der selbst in Ferngläsern mit geringer Leistung sichtbar ist. Werfen wir einen Blick auf diesen Aussichtsschatz.



Das Hubble-Weltraumteleskop hat die detaillierteste Ansicht des Krebsnebels in einem der größten Bilder aufgenommen, die jemals von dem weltraumgestützten Observatorium aufgenommen wurden.

Das Hubble-Weltraumteleskop hat die detaillierteste Ansicht des Krebsnebels in einem der größten Bilder aufgenommen, die jemals von dem weltraumgestützten Observatorium aufgenommen wurden.(Bildnachweis: NASA/ESA und Jeff Hester (Arizona State University).)





Frühe Beobachtungen

Chinesische Astronomen, die am 4. Juli 1054 den Himmel beobachteten, bemerkten das Erscheinen eines neuen oder „Gast“-Sterns direkt über dem südlichen Horn des Stiers. Um diesen überraschenden Besucher zu entdecken, waren jedoch keine Kenntnisse über Sternenfelder erforderlich – laut Aufzeichnungen war die helle Quelle 23 Tage lang tagsüber sichtbar und leuchtete sechsmal so hell wie die Venus. Diejenigen, die sich mit dem Nachthimmel auskennen, hätten ihn 653 Tage lang – fast zwei Jahre – mit bloßem Auge sehen können. Andere Beobachtungen der Explosion wurden von japanischen und arabischen Sternenguckern aufgezeichnet.



1731 beobachtete der britische Astronom John Bevis einen bewölkten Klecks am Himmel und fügte ihn seinem Sternenatlas hinzu. Aber es war nicht bis zum französischen Astronomen Charles Messier unabhängig davon beobachtete 27 Jahre später, dass sich die Dinge für diesen stellaren Überrest zu erholen begannen.

Messier war ein unersättlicher Kometenjäger, aber er stellte fest, dass die Qualität der Teleskope zu dieser Zeit es leicht machte, die verschwommenen, lodernden Eisbälle mit den verschwommenen Nebeln am Nachthimmel zu verwechseln. Auf der Suche nach einem Kometen, dessen Rückkehr Edmond Halley 1758 vorausgesagt hatte, entdeckte Messier einen verschwommenen Fleck am Himmel, den er später als Messier 1 oder M1 in seinen Katalog aufnehmen würde. Die Untersuchung des Nebels im Laufe der Zeit ergab, dass er sich im Gegensatz zu einem Kometen nicht über den Nachthimmel bewegte und somit ein völlig anderes Merkmal war.



Nach einigen anderen Fehlidentifikationen war Messier entschlossen, einen Katalog dieser Objekte zusammenzustellen, um zu verhindern, dass andere Astronomen denselben Fehler machen. M1 wurde sein erster Eintrag. Obwohl er sich seine Entdeckung in seinem erste Veröffentlichung des Messier-Katalogs , bestätigte er den ursprünglichen Fund von Bevis in späteren Versionen, nachdem er einen Brief des Astronomen erhalten hatte. Messier erweiterte seine Liste auf 110 Objekte, darunter einige andere Nebel sowie Sternhaufen und Galaxien.

Mehr: 50 fabelhafte Weltraumnebelfotos

Um 1844 entwarf der britische Astronom William Parsons, der dritte Earl of Rosse, den Nebel. Die Ähnlichkeit dieses Bildes mit einem Krebstier führte zu dem anderen Namen von M1, dem Krebsnebel.

Im frühen 20. Jahrhundert konnten Astronomen detailliertere Messungen von M1 durchführen und stellten fest, dass es sich ausdehnt. Sie arbeiteten rückwärts, bestimmten das Entstehungsdatum und glichen die Explosion mit Beobachtungen aus Aufzeichnungen aus dem 11. Jahrhundert ab.

Einige Astronomen glaubten, dass auch Höhlenmalereien im Navajo-Reservat im Südwesten der USA den Nebel darstellten. Aber nach Wissenschaftlicher Amerikaner , neuere Forschungen legen nahe, dass diese Gemälde nichts mit dem Krebsnebel zu tun haben.

Fermi

Fermis LAT entdeckte am 12. April 2011 einen Gammastrahlen-„Superflare“ des Krebsnebels. Diese Bilder zeigen die Anzahl der Gammastrahlen mit Energien von mehr als 100 Millionen Elektronenvolt aus einer Himmelsregion, die auf den Krebsnebel zentriert ist. Beide Ansichten eliminieren die Emission des Krebspulsars, indem sie den Himmel zwischen seinen Pulsen zeigen. In beiden Bildern ist die helle Quelle unten der Geminga-Pulsar. Links die Region 20 Tage vor dem Aufflackern; rechts, 14. April.(Bildnachweis: NASA/DOE/Fermi LAT/R. Buehler)

Die Eingeweide des Nebels

Ein Supernova-Überrest entsteht, wenn der Druck im Inneren eines Sterns stärker ist als die Schwerkraft, die ihn zusammenhält, und der Stern explodiert. Wenn das Gas nach außen strömt, füllt es den Raum um ihn herum aus. Das aus dem Krebsnebel ausgestoßene Material bewegt sich mit mehr als 4,8 Millionen km/h. [ Supernova-Fotos: Großartige Bilder von Sternenexplosionen ]

Der Nebel erstreckt sich über 10 Lichtjahre, obwohl er sich weiter ausdehnt. Es liegt etwa 6.300 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Stier. M1 ist bei dunklem Himmel mit bloßem Auge zu erkennen, aber nur ganz knapp. Ein Fernglas wird einen trüben Fleck aufdecken, während mit einem Teleskop mit geringer Vergrößerung mehr der Erkennungsmerkmale des Nebels sichtbar werden. Ein höherwertiges 16-Zoll-Teleskop wird beginnen, mehr von dem Nebel zu verfeinern.

Eine helle Quelle im Inneren

Im Sommer 1967 war der US-Luftwaffenoffizier Charles Schisler im Radardienst der Clear Air Force Base in Alaska, als er eine schwankende Funkquelle bemerkte. Die Quelle tauchte im Laufe mehrerer Tage auf, und Schisler bemerkte, dass ihre Position mit dem Krebsnebel übereinstimmte. Die Ergebnisse wurden jedoch zu diesem Zeitpunkt nicht von der Air Force veröffentlicht, und die Entdeckung wurde bis 2007 nicht realisiert.

Ein Jahr später entdeckten Astronomen in Puerto Rico dieselbe pulsierende Radioquelle. Entschlossen, a . zu sein Drücken Sie , das Objekt ist ein schnell rotierendes, stadtgroßes Stern das blinkt etwa 30 mal pro Sekunde. Der Neutronenstern, bekannt als NP0532 oder der Krebspulsar, ist 100.000-mal energiereicher als die Sonne. Obwohl er nur wenige Kilometer breit ist, scheint er ungefähr so ​​hell wie unsere nächste Sonne.

Weiterlesen:

Dieser Artikel wurde am 1. Februar 2021 von der Space.com-Referenzredakteurin Vicky Stein korrigiert. Zuvor hieß es in dem Artikel: 'Messier erweiterte seine Liste um 110'.
Objekte, die meisten davon Supernova-Überreste.' Tatsächlich bestand der Großteil von Messiers Liste aus Sternhaufen und Galaxien.