Halbmond und Venus werden heute Nacht hell leuchten

Jupiter, Venus und der Mond reiten auf einem Karussell

Skywatcher Roberto Porto fing diese erstaunliche Szene der Konjunktion von Jupiter, Venus und Mond über einem sich drehenden Karussell in Costa Adeje, Teneriffa, Spanien, am 26. März 2012 ein. (Bildnachweis: Roberto Porto)



Am Dienstagabend (24. April) erwartet Himmelsbeobachter ein weiteres auffälliges Himmelstableau, während eine schöne Mondsichel am hellsten aller Planeten vorbeigleitet: der schillernden Venus.

Venus zieht auch nach Sonnenuntergang alle Blicke auf den westlichen Himmel. Beobachter beobachten den hellen Planeten seit vielen Wochen, obwohl ein ziemlich großer Prozentsatz nicht ganz sicher ist, was er genau betrachtet hat. Telefonische Anfragen aus der Öffentlichkeit nehme ich im Auftrag des New Yorker Hayden Planetarium entgegen und Fragen zur Venus haben in den letzten Tagen merklich zugenommen.





Die typische Anfrage sieht in etwa so aus:

„Ich habe diesen ‚riesigen, weißen Stern‘ im Westen leuchten sehen, nachdem die Sonne mehrere Nächte untergegangen ist. Ich vermute, es könnte ein Planet sein, aber einige haben mir gesagt, dass es ein Satellit sein könnte … vielleicht sogar eine Raumstation. Ich wäre Ihnen sehr dankbar, wenn Sie mir sagen könnten, was ich mir angesehen habe.'



Venus ist so hell Sie können es sogar am helllichten Tag sehen, aber Sie müssen bei tiefblauem Himmel genau die richtige Stelle suchen. Nach Einbruch der Dunkelheit an einem wirklich dunklen Ort kann der Planet sogar Schatten werfen. Tatsächlich ist die Venus so hell, dass im Januar 2011 ein Pilot von Air Canada den Planeten mit einem anderen Flugzeug verwechselte und seinen Passagierjet in einen Nottauchgang schickte, um eine mögliche Kollision zu vermeiden! [Erstaunliche Skywatching-Fotos von Venus und Jupiter]

Wie man Venus sieht



Venus ist das erste sternähnliche Objekt, das in der Abenddämmerung erscheint und etwa 45 Minuten nach Sonnenuntergang ist es tatsächlich blendend. Der Planet erstrahlt derzeit in seiner größten Helligkeit, einer Größe von -4,5 auf der Skala, die von Astronomen verwendet wird, um die Helligkeit von Himmelsobjekten zu messen.

Auf dieser Größenskala gilt: Je kleiner die Zahl, desto heller das Objekt, so dass die negative Zahl von -4,5 der Venus es außergewöhnlich blendend macht.

Die Venus wird bis zum 17. Mai für alle praktischen Zwecke (innerhalb einer Zehntel-Größenordnung) genauso hell bleiben Göttin der Liebe am auffälligsten im nördlichen Frühling und am hellsten rund um das alte Fruchtbarkeitsfest des 1. Mai.

Halbmond trifft auf Venus

Das Mond-Venus-Treffen am Dienstag wird kein außergewöhnlich enges werden. Tatsächlich wird es eine ziemlich große Lücke geben, die die beiden hellsten Objekte des Nachthimmels trennt; sie werden ungefähr 6 bis 7 Grad voneinander entfernt erscheinen, wobei die Venus hoch über und rechts vom dünnen Mond zu erscheinen scheint. (Ihre geballte Faust, die Sie auf Armlänge halten, misst etwa 10 Grad, sodass Mond und Venus etwa zwei Drittel einer Faust voneinander entfernt sind.)

Aber obwohl Mond und Venus weit voneinander entfernt sein werden, werden sie wahrscheinlich die Aufmerksamkeit sogar gelegentlicher Himmelsbeobachter auf sich ziehen, die normalerweise den Dingen, die am Himmel vor sich gehen, nicht viel Aufmerksamkeit schenken würden, wo immer es einigermaßen klar ist.

Der Mond wird zu 12 Prozent beleuchtet sein und wird ziemlich weit von der Erde entfernt sein, nachdem er am Sonntag gerade das Apogäum – den weitesten Punkt seiner Umlaufbahn – passiert hat. Wenn sie am Dienstag zusammen erscheinen, wird der Mond etwa 404.000 Kilometer entfernt sein. Dies ist jedoch immer noch viel näher als die Venus, die gleichzeitig fast 181-mal weiter entfernt sein wird.

Venus nimmt ein Bad

So hell die Venus auch sein mag, sie hat auch begonnen, den Himmel hinunter in Richtung Sonne zu stürzen.

Im Moment bleibt der Planet zwei Stunden lang wach, nachdem es vollständig dunkel geworden ist. Aber am 21. Mai geht die Venus vor dem Ende der Abenddämmerung unter und nur zehn Tage später weniger als 45 Minuten nach Sonnenuntergang.

Was im Weltraum passiert, ist, dass die Venus auf der nahen Seite ihrer Umlaufbahn zu uns 'um die Biegung' biegt. Dies rückt ihn immer näher an die Sonne-Erde-Linie und bewirkt, dass der Umriss des Planeten größer wird, während der sonnenbeschienene Teil, der uns zugewandt ist, immer dünner wird.

Denken Sie daran, dass dieser erstaunlich helle Abendstern weiter „fallen“ wird, bis er am 5.

Wenn Sie ein fantastisches Foto von Venus und Mond oder einem anderen Himmelsbeobachtungsziel machen und es für eine mögliche Geschichte oder Galerie freigeben möchten, wenden Sie sich bitte an den Chefredakteur Tariq Malik unter tmalik@space.com .

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.