Diamantplaneten wahrscheinlich trocken und unwirtlich für außerirdisches Leben

Der Erde steht ein kohlenstoffbasierter fremder Planet gegenüber.

Das Konzept dieses Künstlers hebt die Unterschiede zwischen einem erdähnlichen, silikatbasierten Ozeanplaneten (links) und einem trockenen, kohlenstoffreichen Planeten hervor. Forscher sagen, dass die Chancen gering sind, dass Leben, wie wir es kennen, das flüssiges Wasser benötigt, unter den kargen Bedingungen einer kohlenstoffbasierten Welt gedeihen würde. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Wenn Wissenschaftler jemals einen echten Diamantplaneten in einem fremden Sonnensystem finden, sollten sie nicht erwarten, dass es auf seiner Oberfläche nur so wimmelt.

Die gleichen kohlenstoffreichen Bedingungen, die zu einem sogenannten Diamantplaneten führen könnten, könnten auch wasserlose Umgebungen schaffen, die zu lebensfeindlich sind, zeigen neue theoretische Forschungen.



„Es ist ironisch, dass wenn Kohlenstoff , das Hauptelement des Lebens, zu reichlich wird, wird es den Sauerstoff stehlen, der Wasser gemacht hätte, das lebenswichtige Lösungsmittel, wie wir es kennen“, erklärte der Studienmitarbeiter Jonathan Lunine von der Cornell University in einer NASA-Erklärung. [ Die seltsamsten außerirdischen Planeten aller Zeiten (Galerie) ]

Obwohl Kohlenstoff der Hauptbaustein des Lebens auf der Erde ist, ist er in unserem Sonnensystem relativ knapp. Unsere Sonne ist eigentlich ein ziemlich kohlenstoffarmer Stern, und unser Heimatplanet besteht hauptsächlich aus Silikaten, sagten Wissenschaftler.

Um sich jedoch vorzustellen, wie ein stärker auf Kohlenstoff basierendes Exoplanetensystem aussehen könnte, wandte sich eine von der NASA finanzierte Gruppe von Forschern theoretischen Modellen zu. Das Team fand heraus, dass kohlenstoffreichen außerirdischen Sonnensystemen wahrscheinlich die eisigen Kometen und Asteroiden fehlen würden, von denen angenommen wird, dass sie die Ozeane der Erde hervorgebracht haben.

Es wird angenommen, dass diese eisigen Weltraumfelsen weit in unserem Sonnensystem entstanden sind, über eine Grenze namens 'Schneelinie', bevor sie auf die Erde prallen und Wasser auf ihrer Oberfläche ablagern. Aber in den Modellen kohlenstoffreicher Sternensysteme war dieses Wasser nicht vorhanden.

'Es gibt keinen Schnee jenseits der Schneegrenze', sagte Torrence Johnson vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, in einer Erklärung.

Die Ergebnisse könnten beeinflussen, wie Wissenschaftler potenziell bewohnbare Gesteinsplaneten wie die Erde sehen, die außerhalb unseres Sonnensystems lauern. Exoplaneten in der 'habitablen Zone' liegen in einer Umlaufbahn um ihren Stern, wo die Temperaturen warm genug sind, damit sich Wasser an der Oberfläche sammeln kann. Aber die chemische Zusammensetzung des Planeten könnte beeinflussen, ob flüssiges Wasser für diese Worte überhaupt in Frage kommt, so die Forschung.

'Nicht alle Gesteinsplaneten sind gleich', sagte Lunine in einer Erklärung. 'Sogenannte Diamantplaneten von der Größe der Erde, falls sie existieren, werden uns völlig fremd erscheinen: leblose, ozeanlose Wüstenwelten.'

Die Ergebnisse des Computermodells wurden letztes Jahr im Astrophysical Journal veröffentlicht. Die Forschung wurde diesen Monat auch auf dem Treffen der American Astronomical Society Division of Planetary Sciences in Denver vorgestellt.

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