Hubble-Teleskop findet Nadelgalaxie im himmlischen Heuhaufen (Foto)

Die Nadelgalaxie, NGC 4565

Dieses vom NASA/ESA-Weltraumteleskop Hubble aufgenommene Bild zeigt eine exquisit detaillierte Ansicht eines Teils der Scheibe der Spiralgalaxie NGC 4565, auch bekannt als Nadelgalaxie. Dieses Bild wurde am 13. Juli 2012 veröffentlicht. (Bildnachweis: ESA / NASA)

Ein atemberaubendes neues Foto des Hubble-Weltraumteleskops hat die kosmische Version einer Nadel im Heuhaufen eingefangen: eine kantige Spiralgalaxie ähnlich unserer eigenen Milchstraße.

Das neue Hubble-Foto zeigt einen Punkt der sogenannten Nadelgalaxie, einem schmalen Sternenstreifen, der sich etwa 40 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Koma Bernices befindet. Die Galaxie ist offiziell als NGC 4565 bekannt und ihre Spiralform macht sie zu einem verlockenden Ziel für Astronomen, die hoffen, sie mit unserer zu vergleichen Milchstraße .



Laut einer NASA-Bildbeschreibung ist 'NGC 4565 relativ nahe, und wenn es von der Kante gesehen wird, ist es ein besonders nützliches Objekt für vergleichende Studien. Für Spiralgalaxien ist NGC 4565 ein Wahnsinniger – etwa ein Drittel so groß wie die Milchstraße.“

Die neue Ansicht der Nadelgalaxie zeigt mehrere Merkmale, die Wissenschaftler in der Milchstraße finden. Beide Galaxien haben dunkle Bänder aus interstellarem Staub, die einen Teil des Lichts blockieren, das aus ihren galaktischen Kernen strömt. In Hubbles Needle-Galaxiefoto sind die Staubspuren aufgrund des Kontrasts von hellem, gelbem Licht, das aus dem sternengefüllten Inneren austritt, deutlich unten rechts im Bild sichtbar.

Die Nadelgalaxie wurde erstmals 1785 vom bekannten Astronomen Sir William Herschel aus dem 16. Jahrhundert entdeckt. Da es sich um eines der näheren Beispiele für Spiralgalaxien handelt, ist Needle zu einem beliebten Ziel für Wissenschaftler geworden, die mehr über unsere Milchstraße erfahren möchten.

Astronomen verwendeten die Advanced Camera for Surveys des Hubble-Teleskops, um die neue Ansicht der Nadelgalaxie zu erstellen. Die NASA hat das Bild am 13. Juli auf ihrer Hubble-Teleskop-Website veröffentlicht.

Eine Version des Bildes wurde vom Hubble-Fan Josh Barrington beim Hubble's Hidden Treasures Image Processing Competition der NASA eingereicht. Der Wettbewerb Hidden Treasures fordert Astronomie-Enthusiasten heraus, das umfangreiche Archiv des Hubble-Teleskops zu durchsuchen, um spektakuläre kosmische Fotos zu finden, die noch nie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurden. Der Wettbewerb ist tatsächlich beendet und die Ergebnisse werden bald veröffentlicht, sagten Beamte der Europäischen Weltraumorganisation.

Das Hubble-Weltraumteleskop startete 1990 in die Umlaufbahn und sendet seitdem atemberaubende Bilder des Kosmos zur Erde. Die Mission wird von der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation beaufsichtigt.

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