SpaceX Dragon Capsule zum Andocken an die Raumstation heute

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Die Raumsonde Dragon von SpaceX nähert sich in dieser Ansicht der Roboterarmkamera der Station am 10. Oktober 2012 der Internationalen Raumstation ISS. Die Dragon-Kapsel fliegt die erste kommerzielle Frachtmission für die NASA zur Station. (Bildnachweis: NASA TV)



Das Roboter-Frachtschiff Dragon von SpaceX soll heute früh (10. Oktober) für einen fast dreiwöchigen Aufenthalt an der Internationalen Raumstation ISS ankommen.

Die Raumsonde Dragon verfolgt das riesige Labor im Orbit seit ihrem Start am Sonntagabend (7. Oktober) auf der Falcon 9-Rakete von SpaceX. Wenn alles nach Plan läuft, wird sich die unbemannte Kapsel heute früh in vorsichtigen Schritten der Station nähern und dann um 7:17 Uhr EDT (1117 GMT) endlich von ihrem riesigen Roboterarm erfasst werden.





Die NASA wird die Aktion live im NASA-TV und online übertragen. Sie können den Dragon Docking-Webcast hier ab 4 Uhr EDT (0800 GMT) live verfolgen.

Dragon muss heute Morgen um 5:13 Uhr EDT (0913 GMT) eine Reihe von 'Go / No-Go' -Tests bestehen, während es sich zur Station schlängelt. Ziel ist es, SpaceX- und NASA-Ingenieuren zu versichern, dass es während des Anflugs nominell funktioniert und keine Bedrohung für das 100-Milliarden-Dollar-Labor im Orbit oder seine drei derzeitigen Bewohner darstellt. [ Video: Dragon startet in Richtung Raumstation ]



Wenn sie alle diese Tests besteht, werden die NASA-Astronautin Sunita Williams und der japanische Raumflieger Akihiko Hoshide die Kapsel mit dem 18 Meter langen Roboterarm der Station festhalten. Sie werden Dragon zur erdseitigen Seite des Harmony-Moduls des Orbit-Labors führen, wo es für einen 18-tägigen Aufenthalt festgeschraubt wird.

Dragon wird mit einem privaten Fahrzeug auf die allererste echte Frachtmission zur Raumstation gebracht. Es trägt 1.000 Pfund (454 Kilogramm) Vorräte und wissenschaftliche Experimente und wird am 28. Oktober mit einer anderen Ladung von Ausrüstung von insgesamt etwa 2.000 Pfund (907 kg) zur Erde zurückkehren.



Die Mission von Dragon ist die erste von 12 unbemannten Versorgungsfahrten, die SpaceX mit Sitz in Kalifornien im Rahmen eines 1,6-Milliarden-Dollar-Vertrags mit der NASA zur Station durchführen wird. Die Weltraumbehörde unterzeichnete auch einen Vertrag über 1,9 Milliarden US-Dollar mit der in Virginia ansässigen Orbital Sciences Corp., um acht Frachtmissionen mit ihrer Antares-Rakete und der Cygnus-Raumsonde zu fliegen.

Die Drachenkapsel hat die Station schon einmal besucht. Im vergangenen Mai war es das erste private Fahrzeug, das jemals auf einer historischen Demonstrationsmission an den 430-Tonnen-Umlaufkomplex andockte, um zu zeigen, dass SpaceX bereit war, seine vertraglich vereinbarten Flüge durchzuführen.

Orbital Sciences plant seinerseits, die Antares-Rakete noch in diesem Jahr zum ersten Mal zu testen.

Da ihre ehrwürdige Space-Shuttle-Flotte jetzt im Ruhestand ist, sucht die NASA nach privaten amerikanischen Fahrzeugen, um sowohl Fracht als auch Besatzung in eine erdnahe Umlaufbahn zu fliegen. Die Weltraumbehörde hofft, dass bis 2017 mindestens zwei verschiedene kommerzielle Raumschiffe bereit sind, die Besatzung zu befördern; Bis dahin ist die Nation auf russische Sojus-Raumschiffe angewiesen, um ihre Astronauten zur Raumstation und zurück zu bringen.

Dragon könnte sowohl eines der Astronauntaxis der NASA als auch ein Frachtschiff sein. SpaceX rüstet die Kapsel auf, um Besatzungsmitglieder zu transportieren, und das Unternehmen ist eines von vier Unternehmen, das in den letzten zwei Jahren NASA-Mittel für die Entwicklung bemannter Raumfahrzeuge erhalten hat.

Folgen Sie dem Senior Writer von SPACE.com, Mike Wall, auf Twitter @michaeldwall oder SPACE.com @spacedotcom . Wir sind auch dabei Facebook und Google+ .