SpaceX-Rakete startet zum siebten Mal in Rekordzeit, Nägel landen in der 100. Falcon 9-Mission auf See

CAPE CANAVERAL, Florida – SpaceX hat gerade zum siebten Mal eine seiner Falcon 9-Raketen gestartet. Der Booster beförderte einen vollen Stapel von 60 Starlink-Internetsatelliten in den Orbit und landete dann auf See.

Die zweistufige Falcon 9-Rakete startete heute (24. November) hier um 21:13 Uhr auf der Cape Canaveral Air Force Station vom Space Launch Complex 40. EDT (0213 GMT am 25. November) markiert den 23. Start des Unternehmens in diesem Jahr und den 100. Flug insgesamt für das Arbeitspferd Falcon 9.

Ungefähr 9 Minuten später kehrte die erste Stufe des Boosters zur Erde zurück und landete bei einer sanften Landung auf einem der Drohnenschiffe von SpaceX im Atlantik. Das riesige Schiff mit dem Namen 'Natürlich liebe ich dich immer noch' ist eines von zwei in der Flotte von Bergungsschiffen des Unternehmens, die fallende Booster auffangen und in den Hafen zurückbringen.



'Dieser Falke ist zum siebten Mal gelandet', sagte SpaceX-Ingenieurin Kate Tice während der Live-Startübertragung.

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Eine SpaceX Falcon 9-Rakete startet am 24. November 2020 60 Starlink-Internetsatelliten von Florida aus. Es war der 100. Falcon 9-Start insgesamt und die siebte Mission für diese spezielle Rakete

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete startet am 24. November 2020 60 Starlink-Internetsatelliten von Florida aus. Es war der 100. Falcon 9-Start insgesamt und die siebte Mission für die erste Stufe dieser speziellen Rakete.(Bildnachweis: SpaceX)

Dies war der dritte Versuch, diese Mission auf den Weg zu bringen. SpaceX ursprünglich geplant für a Doppelkopfzeile über das Wochenende, als es den Sentinel-6-Satelliten für die NASA und mehrere Partner erfolgreich in die Umlaufbahn beförderte, dann aber vom Starlink-Versuch zurücktreten musste, um mehr Checkouts an der Rakete durchzuführen. Ein weiterer Versuch war für Montag (23. November) geplant, aber schlechte Wetterbedingungen in der Bergungszone veranlassten SpaceX, den Flug um weitere 24 Stunden zu verschieben.

Es regnete über der Space Coast, die sich heute Nacht kurz vor dem Abheben auflöste. Die Rakete donnerte über ihren Köpfen, als sie durch die Wolken kletterte. Als sich die erste Stufe der Rakete trennte, um zur Erde zurückzukehren, verzogen sich die Wolken und Zuschauer konnten das einzelne Triebwerk der zweiten Stufe aufleuchten sehen.

Der Booster der ersten Stufe des heutigen Flugs, bekannt als B1049, hat jetzt sieben Starts und Landungen unter dem Gürtel – die erste Falcon 9 mit so viel Flugerfahrung. Dieser Vielflieger hat jetzt fünf verschiedene Starlink-Chargen ins All befördert, sowie eine Reihe von Iridium NEXT-Satelliten und die Telstar 18V-Mission. Die heutige Landung war die 67. Bergung einer ersten Stufe eines Falcon seit SpaceX erholte seinen ersten Booster im Jahr 2015 .

Wiederverwendbare Raketen

Der heutige Flug markierte den 23. SpaceX-Start im Jahr 2020, dem bisher geschäftigsten Startjahr des Unternehmens. (Der bisherige Rekord wurde 2018 aufgestellt, als das Unternehmen 21 Mal startete.) Der Flug markiert auch den 100. Start einer Falcon 9-Rakete.

Im vergangenen Monat erreichte das kalifornische Luft- und Raumfahrtunternehmen seinen hundertjährigen Meilenstein von 100 Flügen für seine Falcon-Raketenserie, zu der auch die Falcon 1 und Falcon Heavy gehörten. Das Unternehmen veröffentlicht a Video, das diese Leistung hervorhebt . Aber jetzt hat der Falcon 9 auch alleine 100 erreicht.

SpaceX startete nur wenige Stunden später die Starlink-Mission von heute Abend testete seinen SN8 Starship-Raketenprototyp in Texas. Die Triebwerke von SN8 brannten mehrere Sekunden vor einem geplanten Testflug, der bereits nächste Woche stattfinden könnte.

2020 war bereits ein herausragendes Jahr für SpaceX. Zu den Rekordstarts von 23 Starts zählen zwei verschiedene Astronautenmissionen zur Internationalen Raumstation in den letzten sechs Monaten, die allerersten privaten Flüge mit Besatzung zum Orbitallabor. Dieser Erfolg wird durch die Flotte von flugerprobten Boostern von SpaceX ermöglicht. SpaceX hat derzeit 10 Veteranen-Booster in seinen Raketenreserven und drei brandneue Heavy-Booster, die für eine bevorstehende Militärmission verwendet werden. SpaceX hat sich auf seine Vielflieger verlassen und jetzt mehr generalüberholte Raketen gestartet als neue.

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete startet am 24. November 2020 60 Starlink-Internetsatelliten von Florida aus. Es war der 100. Falcon 9-Start insgesamt und die siebte Mission für diese spezielle Rakete

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete startet am 24. November 2020 60 Starlink-Internetsatelliten von Florida aus.(Bildnachweis: SpaceX)

Um seine Ära der schnellen Wiederverwendbarkeit einzuleiten, debütierte SpaceX 2018 eine aufgemotzte Version seines Arbeitspferdes, die erste Stufe von Falcon 9 Block 5. Diese verbesserte Iteration erhielt eine Vielzahl neuer Funktionen, darunter ein robusteres Wärmeschutzsystem, Titan Gitterrippen, eine haltbarere Zwischenstufe (die Hardware, die die beiden Stufen der Rakete verbindet) und stärkere Triebwerke.

Mit mehr als 1,7 Millionen Pfund Schub hat die aufgerüstete Falcon 9 seit dem Start ihrer ersten Nutzlast im Jahr 2018, einem Kommunikationssatelliten für Bangladesch, zuverlässig funktioniert (obwohl die Rakete in den letzten Monaten zwei Abbrüche auf der Startrampe erlebte). Mit diesem Start im Jahr 2018 verabschiedete sich das Unternehmen von den mäßig wiederverwendbaren Falken der Vergangenheit und läutete eine neue Ära ein, in der dieselbe Rakete viele Male fliegen kann.

Seitdem arbeitet SpaceX daran, seine wiederverwendbare Raketentechnologie zu verfeinern. Seine Erfolgsbilanz mit flugerprobten Raketen brachte dem Unternehmen sogar das Recht ein, Nutzlasten des US-Militärs und der nationalen Sicherheit sowie Astronauten mit zuvor geflogenen Raketen zu starten.

Und jetzt hat das Unternehmen sieben Mal dieselbe Rakete gestartet und gelandet.

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SpaceX hat den Mars im Visier und hofft, die Menschheit zu einer multiplanetaren Spezies zu machen. Um das Geld zu sammeln, um dieses kühne Ziel zu erreichen, hat das Unternehmen einen Plan entwickelt, um die Erde mit einer Internetabdeckung zu bedecken, die von einem Netzwerk von Breitbandsatelliten heruntergestrahlt wird. Diese Starlink-Megakonstellation würde aus Tausenden von Satelliten bestehen, die nahe dem Planeten in einer niedrigen Erdumlaufbahn fliegen.

Mit dem Start heute Abend hat das Unternehmen nun mehr als 900 der Vierteltonnen-Flachbildschirmsatelliten ins All geschickt – ein Meilenstein, der SpaceX dabei helfen wird, seinen Starlink-Internetdienst einzuführen. Es sind noch regulatorische Hürden zu überwinden und weitere Satelliten zu starten, bevor der Dienst weltweit angeboten werden kann, aber erste Tests sind vielversprechend, sagten Unternehmensvertreter.

SpaceXs Starlink-Megakonstellation hat ein Hauptziel vor Augen: einen erschwinglicheren Highspeed-Internetzugang rund um den Globus bereitzustellen, insbesondere für diejenigen in ländlichen und abgelegenen Gebieten. Zu diesem Zweck plante das Unternehmen zunächst eine Flotte von 1.440 Satelliten, hat aber inzwischen die Zulassung für Tausende weitere erhalten.

Die US-amerikanische Federal Communications Commission hat SpaceX die Erlaubnis erteilt, bis zu 12.000 der Flachbild-Breitbandsatelliten zu starten, aber SpaceX wird hier möglicherweise nicht aufhören. Das Unternehmen hat angekündigt, dass es möglicherweise die Genehmigung für den Start von bis zu 30.000 weiteren Starlink-Satelliten einholen wird, um schnelle Internetsignale mit geringer Latenz abzustrahlen.

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Beta-test

Der aufkeimende Internetdienst hat bereits ein privates Beta-Testprogramm wo Mitarbeiter des Unternehmens den Breitbanddienst auf Herz und Nieren prüfen. Laut Berichten von SpaceX-Teammitgliedern deuten aktuelle Daten darauf hin, dass der Dienst mehrere High-Definition-Streams gleichzeitig unterstützen kann.

SpaceX hat kürzlich ein öffentliches Beta-Testprogramm eingeführt, das Benutzer einlädt, die Bodenausrüstung zu kaufen und dann den Dienst zu testen. Das Testprogramm mit dem Titel 'Better Than Nothing Beta' erfordert, dass Benutzer die Starlink-Bodenausrüstung für 499 US-Dollar kaufen und dann eine monatliche Gebühr von 99 US-Dollar für den aktiven Service zahlen.

Der anfängliche öffentliche Betatest war begrenzt, aber es wird erwartet, dass im Januar weitere Einladungen veröffentlicht werden, bevor der offizielle Dienst eingeführt wird. Projektingenieure hielten am Wochenende eine Reddit AMA ('Ask Me Anything') ab, bei der sie Fragen zum Service beantworteten.

„Starlink ist ein äußerst flexibles System und wird im Laufe der Zeit besser, wenn wir die Software intelligenter machen. Latenz, Bandbreite und Zuverlässigkeit können alle deutlich verbessert werden“, schrieben die Ingenieure unter dem Reddit-Benutzernamen „DishyMcFlatface“, SpaceXs Spitzname für die Starlink-Satellitenschüssel.

Das Starlink-Team gab auch bekannt, dass SpaceX 'im Laufe der Zeit den Netzwerkzugriff stetig erhöht, um so viele Leute wie möglich einzubeziehen', schrieb das Team auf der AMA-Thread . 'Bemerkenswert ist, dass wir Ende Januar von einer begrenzten Beta zu einer breiteren Beta wechseln möchten, um mehr Benutzern die Möglichkeit zur Teilnahme zu geben.'

'Erwarten Sie, dass die Datengeschwindigkeiten in den nächsten Monaten von 50 Mbit/s [Megabit pro Sekunde] bis 150 Mbit/s und eine Latenz von 20 ms [Millisekunden] bis 40 ms variieren, während wir das Starlink-System verbessern. Es wird auch kurze Zeiträume ohne Konnektivität geben “, heißt es in der Einladung, die von einem Benutzer im Bundesstaat Washington und einem anderen in Wisconsin an Reddit gesendet wurde.

In der AMA befassten sich Starlink-Teammitglieder mit Fragen zu Latenzzeiten und Ausfällen, die Benutzer erlebten.

'Sie sollten sich die Kommunikation zwischen der Starlink-Schüssel und dem Satelliten im Weltraum als einen 'dünnen Strahl' zwischen Dishy und dem Satelliten vorstellen.' Sie schrieben . 'Wenn der Satellit also schnell über Ihnen vorbeifliegt, verlieren Sie normalerweise die Verbindung, wenn sich eine Abzweigung oder ein Mast zwischen der Antenne und dem Satelliten befindet (Beachten Sie - Hindernisse führen im Allgemeinen zu Ausfällen und nicht zu verringerten Geschwindigkeiten!).'

Das Starlink-Team erklärte auch, wie die Schüssel Satelliten ortet. '[Die Schüssel] ist in der Lage, den Himmel innerhalb von Millisekunden elektronisch zu scannen und den Satelliten über dem Kopf zu erfassen, obwohl er sich über 17.500 Meilen pro Stunde bewegt.' DishyMcFlatface hat geantwortet . „Wenn es einen Satelliten erkennt, ermittelt der Starlink seine Position und stellt eine Anfrage zum Internet. Danach kann die Antenne einen Zeitplan herunterladen, mit welchen Satelliten als nächstes gesprochen werden soll, und kann damit zu gegebener Zeit direkt auf die Satelliten zeigen.'

Das Starlink-Team sagte auch, dass es offen für Ideen von Benutzern ist, wie das Plug-and-Play-Erlebnis verbessert werden kann. „Wir haben uns viel Mühe gegeben und unzählige kreative Ideen durchgespielt, um dies so einfach wie möglich zu gestalten – einschließlich Befestigungslösungen, automatischer Ausrichtung der Schüssel und allgemeinem Auspacken.“ Projektingenieure schrieb .

Dynamisches Duo

Als Teil seiner Bergungsbemühungen setzte SpaceX eines seiner Doppelverkleidungs-Catcherboote ein – GO Ms. Chief. (Nutzlastverkleidungen umgeben Satelliten und schützen sie während des Starts. SpaceX-Verkleidungen kommen in zwei Teilen zur Erde zurück.)

Das andere Boot, GO Ms. Tree, steht immer noch außer Dienst, nachdem es bei einer früheren Mission beschädigt wurde. Das Schiff wurde diese Woche gesichtet, als es Port Canaveral verließ und möglicherweise einige Probefahrten durchführte, bevor es wieder in Dienst gestellt wird.

Um GO Ms. Chief zu unterstützen, wurde eines der Dragon-Bergungsschiffe von SpaceX, GO Searcher, in einen Verkleidungsfänger umgebaut, um die Bergungsbemühungen in der Zwischenzeit zu unterstützen.

Recovery-Maßnahmen mit GO Ms. Chief sollten etwa 45 Minuten nach dem Start erfolgen.

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