Stylistin Courtney Mays ist die Geheimwaffe der NBA

Treffen Sie den Stylisten hinter den angesagtesten Spielern der Liga.



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Stylistin Courtney Mays hat eine starke Verbindung zum Sport, seit sie denken kann. Ihr Vater spielte in der NFL und sie spielte Power Forward im Basketball während der gesamten High School. Aber Courtney Mays hat nie damit gerechnet, die besten NBA-Spieler der Liga zu stylen. Eigentlich hatte sie nie eine Modekarriere geplant.

Obwohl sie vielleicht nicht immer daran gedacht hat, in der Branche zu arbeiten, wuchs Mays umgeben von Mode auf. „Meine Eltern waren schon immer extrem stylisch, aber ich habe es erst spät begriffen“, erzählt sie TZR. „Ich würde nachlässig sagen, dass ich denke, meine Größe hat mich immer vor Mode zurückgeschreckt, weil es nie zu viele Optionen für mich gab und ich nie jemanden im Fernsehen gesehen habe, der so stylisch war wie ich. Ein 6-Fuß-Plus-Size-Mädchen zu sein, war eine Reise, um es gelinde auszudrücken.





Nachdem sie ihr Zuhause verlassen und sich an der University of Michigan eingeschrieben hatte, sagt Mays, habe sie sich neu erfunden und sei als stilbesessenes Mädchen auf dem Campus bekannt geworden. „Ich wurde sogar Präsidentin des Modeclubs, habe Fotoshootings gestylt und Shows kuratiert“, erklärt sie. „Ich war damals so ernst, aber es ist urkomisch, jetzt darauf zurückzublicken. Diese Neuerfindung hat viel für mich verändert. Ich entwickelte eine Wertschätzung für Mode als Kunst und begann die Kraft von Kleidung zu verstehen, indem ich mich jeden Tag anzog.“

Nach ihrem Abschluss in Kunstgeschichte zog Mays nach New York City. Kurz nach ihrer Ankunft begann sie unter der Modedesignerin Tracy Reese zu arbeiten. „Ich bekam die Gelegenheit, im Geschäft, im Showroom und im PR-Büro zu arbeiten, als noch alles hausintern war“, sagt die Stylistin. „Von da an traf ich jemanden, der ein Praktikum bei einem Stylisten machte und sich immer darüber beschwerte. Aus irgendeinem Grund dachte ich: „Das will ich ausprobieren!“ Mays wurde Assistentin von Rahel Johnson und Kristallstraßen der A-List-Kunden wie Ciara, Puffy Daddy und Lebron James hatte.



Da Mays aus Cleveland stammt und sich in der Stadt auskennt, wurde sie mit allen Styling-Jobs für Lebron James beauftragt, weil er für die Cavaliers spielte. „Es war eine Art Win-Win für alle“, sagt sie. Nachdem sie sechs Jahre lang als Assistentin gearbeitet hatte, zog sie nach Los Angeles, um ihr eigenes Unternehmen zu gründen, wo Phoenix Suns-Spieler Chris Paul ihr erster Kunde war. „Zwischendurch habe ich für verschiedene Leute gearbeitet, z Kelly Rowland und Keyshia Cole, aber wechselte wirklich in die Herrenmode und verliebte sich in diese Arbeit in der Styling-Welt.

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Während sie Nicht-Sportler wie Schauspieler stylt Anthony Anderson für rote Teppiche , Mays konzentriert sich in erster Linie auf NBA-Spieler. Traditionell werden Stylisten mit roten Teppichen oder Streetstyle-Looks von Models in Verbindung gebracht, aber Mays hat auch eine wichtige Rolle dabei gespielt, das Interesse an der Kleidung der Spieler zu wecken. „Im Moment befinden wir uns in einem interessanten Bereich, weil die Jungs, insbesondere meine Kunden, die Mode wirklich als Plattform nutzen, um über größere Themen zu sprechen“, erklärt sie. Tatsächlich haben diese Athleten gesprochen und das Bewusstsein dafür geschärft wichtige Themen wie psychische Gesundheit und Fragen der sozialen Gerechtigkeit. Sie fügt hinzu: 'Ich denke, besonders in der Welt, in der wir leben, sehe ich, dass dies nur noch breiter wird.'

Eines von Pauls meistdiskutierten Ensembles entstand rein zufällig. Während der Saison 2018/19 kam Paul in einem Texas-Southern-Sweatshirt zur Eröffnungsnacht. Zu der Zeit spielte Paul für die Houston Rockets, und Mays' Vater besuchte zufällig die Texas Southern University. „Meine Freundin und ich wollten auf den Campus gehen und Sweatshirts für meinen Vater besorgen, also wurde es zu einer ganzen Sache, bei der wir ein Sweatshirt für Chris und bekamen Er trug es zu einem Spiel , und das war dann das Gespräch – Wie können wir diese Geschichten von Schulen verstärken, die nicht so weit verbreitet sind? Obwohl Paul keine HBCU besuchte, besuchte seine ganze Familie eine HBCU. Mays sagt, dass ihm die Vertretung der Schule nicht nur durch seine Kleidung wichtig ist, sondern auch durch seine Philanthropie.

Tatsächlich spricht Mays vor jeder Saison mit den Spielern darüber, was ihre Ziele in Bezug auf den Stil sind. „Vor ein paar Jahren sprachen Chris [Paul] und ich darüber, wie der Plan mit seinem Spiel aussehen würde“, sagt sie. Für Sportler sind Spieleingangsensembles gleichbedeutend mit einer Berühmtheit, die auf einem roten Teppich ankommt. Nach Pauls erstem Texas-Southern-Hoodie-Look diskutierten die beiden, wie sie das Bewusstsein für die Schulen weiter schärfen könnten. 'Wir wollten uns die Zeit nehmen, um über historisch schwarze Colleges und Universitäten zu sprechen.' Gemäß GQ , der Stylist hat Tonnen von HBCU-Teilen für Paul zum Sport besorgt und angepasst. Und der Sportler hat sich sogar mit der Modelinie zusammengetan Unterstützen Sie schwarze Colleges um Instagram-Posts zu erstellen, um Bildungsinformationen über das spezifische College bereitzustellen, das er an diesem Tag unterstützt. „Ich finde es toll, dass wir diese Bewegung gewissermaßen angeführt haben, bei der man mit Stil ein breiteres Thema ansprechen kann“, fügt Mays hinzu.

Aber trotz der jüngsten Unterstützung sagt Mays, dass die Modebranche nur langsam davon überzeugt wurde, Athleten als Influencer anzuerkennen. „Ich erinnere mich an eine Zeit, in der es schwierig war, Outfits für jemanden wie einen Lebron zu tragen, weil die Modebranche nicht verstand, dass er ja 1,89 m groß ist, aber er kann die Marke immer noch gut tragen und repräsentieren“, bemerkt sie. 'Ich denke, Sie werden sehen, dass die Mode-Community den Athleten genauso respektieren wird wie den Musiker.'

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Wenn sie diese Profisportler stylt, hält sie sich an die gleiche Regel: Bleiben Sie ihrer eigenen modischen Sensibilität treu. „Ich habe derzeit drei NBA-Spieler, und alle drei haben wirklich unterschiedliche und einzigartige Stilempfindungen, also versuche ich sicherzustellen, dass ich das entsprechend verstärke“, erklärt Mays. „Ich möchte nicht, dass Chris Paul wie Kevin Love aussieht oder Kevin Love wie DeAndre Jordan.“ Ebenso folgen Top-Hollywood-Stylisten, die mehrere prominente Kundinnen haben, demselben Styling-Prinzip. Nehmen Stylistin Erin Walsh , der mit A-Listenern zusammenarbeitet, die völlig unterschiedliche Modegeschmäcker haben, wie Kerry Washington und Sarah Jessica Parker.

Wenn Mays auswählt, welche Labels sie für ihre Kunden wählen soll, stehen sowohl kleine Marken als auch Unternehmen im Besitz von Minderheiten an der Spitze. „Im Moment und schon immer war ich der Meinung, lasst uns schwarze Designer unterstützen“, sagt sie. Ihre langjährigen Favoriten sind Pyer Moss, Martine Rose und Fear Of God. Darüber hinaus hat sie begonnen, enger mit aufstrebenden Labels wie Romeo Hunt und Wales Bonner zusammenzuarbeiten. Der Stylist kauft auch häufig Stücke von Marken der Mittelklasse wie COS, Tod Snyder und J.Crew. „Ich habe nicht das Gefühl, dass Sie Milliarden von Dollar für Kleidung ausgeben müssen, nur weil Sie in der NBA spielen oder eine Berühmtheit sind“, bemerkt Mays.

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Für die Stylistin geht ihre Arbeit weit darüber hinaus, nur Looks von angesagten Marken für ihre Kunden zu ziehen. 'Mein größtes Ziel ist es, ihr Image wirklich aufzubauen, sie nicht nur in das Neueste und Beste zu stecken, was cool aussieht, sondern wirklich dabei zu helfen, das Image außerhalb des Platzes aufzubauen, das ihre Ziele als Geschäftsleute widerspiegelt', erklärt sie. Zum Beispiel ist Chris Paul der Präsident der NBA Players Association, also stellt sie sicher, dass sein Image dies in gewisser Weise widerspiegelt. 'Es geht nicht nur ums Einkaufen, es geht darum, dabei zu helfen, ein Image aufzubauen, das über ihre Basketballkarriere hinaus Bestand hat.'

Während ein roter Teppich normalerweise ein einmaliger Styling-Job ist, bei dem sie das geschickt bekommen, was speziell für die Veranstaltung benötigt wird, es tragen und zurücksenden, ist das Styling von Athleten viel fortlaufender. Jeden Monat reist Mays in die Stadt, in der sie spielen. „Wir bauen ständig Looks auf, weil sie in einer normalen Saison 82 Spiele spielen, also ist es ein wiederkehrendes Projekt“, erklärt sie. „Mein Partner frischt seine Kleiderschränke ständig auf und wir haben ein ganzes Organisationssystem eingerichtet, wie ein ganzes Auszugs- und Entleerungssystem. Es ist viel mehr Arbeit, als die Leute annehmen.“